Stradella: La Susanna

Composer Alessandro Stradella
Artist Gemma Bertagnolli Susanna
Harmonices Mundi
Claudio Astronio conductor
Format 2 CD
Cat. number 94345
EAN code 5028421943459
Release May 2012

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About this release

The oratorio was a genre that flourished in Modena during the late 17th century – a fact largely due to the many commissions that came from the local ruler, Francesco II of Este. Born in 1639, Alessandro Stradella is one of many composers to have participated in the new wave of creativity; La Susanna, the subject of this new release, was written in 1681 and dedicated to the art-loving Duke.

Sacred music dramas of the 17th century usually took their plots from the Bible, the Apocrypha or the lives of Saints – and Stradella’s is no exception. Based on Chapter 13 of the Book of Daniel and including all the ingredients of a detective story, it is a compelling tale concerning the beautiful Susanna who – married and virtuous – refuses to submit to the advances of two elderly judges. In seeking revenge, the men use their power to charge her with adultery – the result being that she is condemned to death. Standing guard, however, is the wise prophet Daniel, who pleads for the case to be reopened as Susanna is led to her execution; with the truth finally exposed, the noblewoman’s honour is restored and the two dignitaries are killed in her place.

Full of witty innuendo, yet detailing an important moral message concerning the perils of unrestrained lust, La Susanna was to be Stradella’s final work. This recording sees the oratorio performed with passion and commitment under the assured direction of Claudio Astronio.

Other information:
- New live recording, made August 2011 in Bolzano, Italy.
- The revival of that most original and fascinating Baroque composer Alessandro Stradella on Brilliant Classics continues with the issue of his substantial Oratorio La Susanna.
- A powerful and passionate HIP (historically informed performance) recording by Italian forces, among whom the great Gemma Bertagnolli and Martin Oro. Harmonices Mundi conducted by Claudio Astronio offers the same high quality and commitment as in their earlier recording of Stradella Italian Duets (BC 94258).
- Harmonices Mundi and Claudio Astronio have previously recorded Stradella’s Italian Arias, also released on Brilliant Classics (BC 94258).
- Includes booklet notes about the music and the composer.
- Sung texts available by clicking on 'Download Booklet' below the cover.

Track list

Disk 1

  1. La Susanna: Sinfonia avanti l’oratorio
  2. La Susanna: Prima Parte: Recitativo: Dove bagna l’Eufrate
  3. La Susanna: Prima Parte: Coro a tre: Se dall’Erebo si scatenò
  4. La Susanna: Prima Parte: Recitativo: Covò nel cor sepolta
  5. La Susanna: Prima Parte: Aria: Ma folle è ben chi crede
  6. La Susanna: Prima Parte: Recitativo: Un dì ch’erano I vegli
  7. La Susanna: Prima Parte: Aria: Freddo cielo e fiamma interna
  8. La Susanna: Prima Parte: Recitativo: Arde il mio seno, oh Dio
  9. La Susanna: Prima Parte: Aria: Ancor io d’Amor fui colto
  10. La Susanna: Prima Parte: Recitativo: Or sì ch’io respiro
  11. La Susanna: Prima Parte: Duetto: Chi dama non ama
  12. La Susanna: Prima Parte: Recitativo: Gran bene e gran bellezza
  13. La Susanna: Prima Parte: Aria: Voglio amare e che sarà
  14. La Susanna: Prima Parte: Recitativo: Ma qual fu la bellezza
  15. La Susanna: Prima Parte: Coro a tre: La bellezza è un puro saggio
  16. La Susanna: Prima Parte: Recitativo: Giunta la donna ove svenato un sasso
  17. La Susanna: Prima Parte: Aria: Quanto invidio il vostro stato
  18. La Susanna: Prima Parte: Recitativo: Gran Dio, poiché dal grembo
  19. La Susanna: Prima Parte: Aria: Zeffiretti che spiegate
  20. La Susanna: Prima Parte: Recitativo: Al terminar l’incanto
  21. La Susanna: Prima Parte: Aria: No no, non va
  22. La Susanna: Prima Parte: Recitativo: Ma dove non s’avanza
  23. La Susanna: Prima Parte: Duetto: Susanna non temer
  24. La Susanna: Prima Parte: Recitativo: Così d’Elcia la figlia
  25. La Susanna: Prima Parte: Duetto: Non esser, no, ritrosa
  26. La Susanna: Prima Parte: Recitativo: Qui non ci vede alcun
  27. La Susanna: Prima Parte: Coro a cinque: Fu sempre letale impuro amor

Disk 2

  1. La Susanna: Seconda Parte: Aria: Voi donzelle
  2. La Susanna: Seconda Parte: Recitativo: Venite meco ove in ferrate grotte
  3. La Susanna: Seconda Parte: Aria: Da chi spero aita, o Cieli
  4. La Susanna: Seconda Parte: Recitativo: Ah sì, pur troppo è vero
  5. La Susanna: Seconda Parte: Aria: Ma costanza, miei fidi pensieri
  6. La Susanna: Seconda Parte: Recitativo: Così l’afflitta donna
  7. La Susanna: Seconda Parte: Duetto: Dell’opra nefanda
  8. La Susanna: Seconda Parte: Recitativo: Volse parlar la donna
  9. La Susanna: Seconda Parte: Aria: Sventurata! E sarà vero
  10. La Susanna: Seconda Parte: Recitativo: Signor che tutto vedi
  11. La Susanna: Seconda Parte: Aria: Così va, turbe insane, così va
  12. La Susanna: Seconda Parte: Recitativo: Io vi deploro, sudditi infelici!
  13. La Susanna: Seconda Parte: Aria: Vecchio nefando, io so
  14. La Susanna: Seconda Parte: Recitativo: Sotto frondoso mirto
  15. La Susanna: Seconda Parte: Aria: Collegata col potere
  16. La Susanna: Seconda Parte: Recitativo: E tu, spirto maligno
  17. La Susanna: Seconda Parte: Terzetto: Infelici il Ciel irato
  18. La Susanna: Seconda Parte: Recitativo: Voi ch’in trono d’Astrea
  19. La Susanna: Seconda Parte: Coro a tre: Belle figlie d’Israelle
  20. La Susanna: Seconda Parte: Coro a cinque: Chi contro all’innocenza